¿Qué es la atrofia vaginal?

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La vaginitis atrófica o atrofia vaginal es la inflamación de la vagina como resultado del adelgazamiento de los tejidos debido a la falta de estrógeno suficiente. Los síntomas pueden incluir dolor al tener relaciones sexuales, picazón o sequedad vaginal y ardor al orinar. Por lo general, no se resuelve sin un tratamiento continuo. Las complicaciones pueden incluir infecciones del tracto urinario.

La falta de estrógeno ocurre típicamente después de la menopausia . Otras causas pueden incluir la lactancia materna o como resultado de medicamentos específicos. Los factores de riesgo incluyen fumar. El diagnóstico generalmente se basa en los síntomas.

El tratamiento generalmente consiste en aplicar una crema de estrógeno en la vagina. Otras medidas que pueden ayudar incluyen lubricantes vaginales. Se recomienda evitar los jabones y otros irritantes. Aproximadamente la mitad de las mujeres posmenopáusicas se ven afectadas, sin embargo, muchas no reciben tratamiento. Las mujeres a menudo informan menos disfrute del sexo y de la vida en general.

Signos y síntomas de la atrofia vaginal

Después de la menopausia, el epitelio vaginal cambia y se vuelve de algunas capas de espesor. Muchos de los signos y síntomas que acompañan a la menopausia ocurren en la vaginitis atrófica. Los síntomas genitourinarios incluyen:

Sequedad, dolor, picazón, ardor, dolor, presión, secreción blanca, secreción maloliente debido a una infección, relaciones sexuales dolorosas, sangrado después del coito, dolor al orinar, sangre en la orina, aumento de la frecuencia urinaria e incontinencia.

A lo anterior se suma una mayor susceptibilidad a las infecciones, disminución de la lubricación vaginal, infecciones del tracto urinario, dificultad para sentarse y dificultad para limpiarse.

Diagnóstico de la atrofia vaginal

Dado que las mujeres pueden tener signos y síntomas que podrían atribuirse a otras causas, el diagnóstico se basa en los síntomas que no pueden explicarse mejor con otro diagnóstico.

Las pruebas de laboratorio generalmente no brindan información que ayude en el diagnóstico por lo que un examen visual siempre es útil.

Las observaciones de lo siguiente pueden indicar niveles más bajos de estrógeno: poco vello púbico, pérdida de la almohadilla de grasa labial, adelgazamiento y reabsorción de los labios menores y estrechamiento de la abertura vaginal.

Un examen interno revelará la presencia de un tono muscular vaginal bajo, el revestimiento de la vagina aparece liso, brillante, pálido con pérdida de pliegues. Los fondos de saco cervicales pueden haber desaparecido y el cuello uterino puede aparecer al ras con la parte superior de la vagina. La inflamación es evidente cuando el revestimiento vaginal sangra fácilmente y parece hinchado. El pH vaginal se medirá a 4.5 y más.

Tratamiento de la atrofia vaginal

Es poco probable que los síntomas del síndrome genitourinario de la menopausia se resuelvan sin tratamiento. Las mujeres pueden tener muchos o pocos síntomas, por lo que se proporciona el tratamiento que mejor se adapta a cada mujer. Si también hay otros problemas de salud, estos se pueden tener en cuenta al determinar el mejor curso de tratamiento.

Para aquellas que tienen síntomas relacionados con las actividades sexuales, un lubricante puede ser suficiente. Si existen síntomas tanto urinarios como genitales, la terapia local de estrógenos en dosis bajas puede ser eficaz.

Es posible que las mujeres que hayan sobrevivido a un cáncer sensible a las hormonas deban ser tratadas con más precaución. Algunas mujeres pueden tener síntomas generalizados y pueden tener riesgo de osteoporosis. Los estrógenos y los adyuvantes pueden ser lo mejor.

El tratamiento tópico con estrógenos es eficaz cuando los síntomas son graves y alivia la alteración del pH para restaurar el microbioma de la vagina. Cuando los síntomas incluyen los relacionados con el sistema urinario, se puede utilizar un tratamiento sistemático. Las recomendaciones para el uso de la dosis efectiva más baja durante el menor tiempo posible ayudan a prevenir efectos endometriales adversos.

Algunos tratamientos se han desarrollado más recientemente. Estos incluyen moduladores selectivos del receptor de estrógeno, dehidroepiandrosterona vaginal y terapia con láser. Hay otros tratamientos disponibles sin receta, como lubricantes y humectantes vaginales. Los dilatadores vaginales pueden resultar útiles.

Dado que el síndrome genitourinario de la menopausia también puede causar problemas urinarios relacionados con la disfunción del suelo pélvico, una mujer puede beneficiarse de los ejercicios de fortalecimiento del suelo pélvico. Las mujeres y sus parejas han informado que la terapia con estrógenos resultó en relaciones sexuales menos dolorosas, más satisfacción con las relaciones sexuales y una mejora en su vida sexual.

Epidemiología

Hasta el 50 por ciento de las mujeres posmenopáusicas tienen al menos algún grado de atrofia vaginal. Es probable que esté infradiagnosticado y tratado de forma insuficiente.

Terminología

La atrofia vulvovaginal y la vaginitis atrófica han sido los términos preferidos para esta afección y grupo de síntomas hasta hace poco. Estos términos ahora se consideran inexactos para describir los cambios en todo el sistema genitourinario que ocurren después de la menopausia. El término vaginitis atrófica sugiere que la vagina está inflamada o infectada. Aunque esto puede ser cierto, la inflamación y la infección no son los componentes principales de los cambios posmenopáusicos en la vagina. Los primeros términos no describen los efectos negativos en el tracto urinario inferior, que pueden ser los síntomas más preocupantes de la menopausia para las mujeres.

Se determinó que el síndrome genitourinario de la menopausia era más preciso que la atrofia vulvovaginal por al menos dos sociedades profesionales. El término vaginitis atrófica no refleja los cambios relacionados de los labios , el clítoris , el vestíbulo, la uretra y la vejiga.

Investigación

La FDA ha aprobado el uso de láseres en el tratamiento de muchos trastornos. El tratamiento de GSM no se menciona específicamente en la lista de trastornos de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), pero los tratamientos con láser han tenido éxito. Aún se necesitan estudios más amplios. El tratamiento con láser funciona reparando el epitelio vaginal y activando factores de crecimiento que aumentan el flujo sanguíneo, la deposición de colágeno y el grosor del revestimiento vaginal. Las mujeres tratadas con terapia con láser informaron una disminución de los síntomas de sequedad, ardor, picazón, dolor durante las relaciones sexuales y dolor al orinar. Se observaron pocos efectos adversos.

En 2018, la FDA emitió una advertencia de que los láseres y otros dispositivos de alta energía no estaban aprobados para esta aplicación y había recibido múltiples informes de lesiones.


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