Covid-19: los científicos buscan terapias para aquellos que no pueden ser vacunados

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Cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue diagnosticado con covid-19, el tratamiento aplicado fue un cóctel de anticuerpos monoclonales que serán la base de la profilaxis de la enfermedad: terapias con células inmunes para quienes no pueden ser vacunados.

Cazando el virus

Una de las terapias, llamada AZD7442, se encuentra en la fase 3 de las pruebas clínicas. Desarrollada por el University College Hospital (UCLH) con el laboratorio AstraZeneca (el mismo que trabaja con el Instituto Jenner, de la Universidad de Oxford, en el desarrollo de una vacuna contra el covid-19), la investigación se dividió en dos estudios.

Uno de ellos se llama Storm Chaser. “Las pruebas deberían demostrar que este tratamiento conduce a una protección inmediata contra el desarrollo de covid-19 en aquellos que han estado expuestos a la enfermedad, cuando sería demasiado tarde para vacunarse”, dijo la viróloga Catherine Houlihan, quien dirige la investigación.

La terapia no reemplazará a la vacuna contra el coronavirus: a diferencia de los inmunizadores, la profilaxis no le enseña al sistema inmunológico a producir anticuerpos contra el Sars-CoV-2.

El otro estudio desarrollado por la UCLH, llamado Provent, tiene como objetivo averiguar si esta misma terapia puede ser utilizada por quienes están vacunados y no desarrollan anticuerpos (por ejemplo, quienes tienen el sistema inmunológico comprometido, como los pacientes con cáncer) o grupos externos de riesgo. como los ancianos y las personas con comorbilidades. Los investigadores esperan que la protección proporcionada por AZD7442 se extienda de 6 a 12 meses después de solo 1 dosis.

Exclusividad

Este tipo de terapia, sin embargo, es cara. Los anticuerpos utilizados son los denominados anticuerpos monoclonales, que solo reconocen un antígeno, por lo que son específicos de un patógeno y se producen a través de un solo clon de un linfocito B parental. Se dice que la célula se inmortaliza, se reproduce innumerables veces en grandes biorreactores durante aproximadamente 10 días, lo que genera un linaje de células inmunes específicas para un solo patógeno.

Los anticuerpos se purifican y comercializan a precios que oscilan entre $ 95 y $ 200 por gramo. Hay poco más de cien tipos de anticuerpos monoclonales autorizados; de estos, solo siete se utilizan en la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas.

Aprendizaje previo

Al otro lado del Atlántico, un hospital inició su programa de pruebas clínicas con una terapia que también utiliza anticuerpos, pero policlonales, provenientes de múltiples células del sistema inmunológico, y no solo de linfocitos B. Covid-19 Globulina hiperinmune humana (Globulina humana hiperinmune a covid-19, COVID-HIG), se administró a voluntarios de fase 1 en ensayos clínicos.

Desarrollada por Monte Sinai Group y Emergent BioSolutions, la terapia utiliza plasma de donantes que se han recuperado del covid-19. Al igual que en el estudio británico, la investigación evaluará si la profilaxis con COVID-HIG (una solución compuesta por altos niveles de anticuerpos contra la enfermedad) puede proteger a las personas expuestas a altas cargas de Sars-CoV-2.

Otras empresas buscan tratamientos profilácticos. En noviembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó en Estados Unidos, para uso de emergencia, las terapias con anticuerpos monoclonales de las compañías farmacéuticas Regeneron (que desarrolló el cóctel administrado en Trump) y Eli Lilly.

Artículo traducido del medio brasileño Tecmundo.


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